Trovare la strada per tornare a casa, parti 5 e 6 di 6

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Trovare la strada per tornare a casa, parti 5 e 6 di 6

<i>Parte V

Dalle parti I - IV: sono tornato dall'Afghanistan, dopo essere stato colpito alla spalla e aver subito due interventi chirurgici per ripararlo. Sono uscito dall'esercito per aiutare mia madre che aveva un cancro alla vescica e ho incontrato la liceale per la quale avevo una cotta. Ho scoperto che era una madre single di una giovane figlia e ho cercato di chiederle di uscire, solo per farmi accusare di trattarla come qualcuno che pensavo non potesse prendersi cura di se stessa e avesse bisogno di essere salvata. Si è resa conto del suo errore e siamo usciti insieme una volta, poi sono stato invitato a casa sua, dove ho incontrato il suo ex, che l'aveva drogata e poi mi ha messo fuori combattimento. Dopo l'incidente, Lily dice che non mi vedrà più, ma poi, una notte è arrivata, ubriaca, e mi scopa. Quando si sveglia, dice che è stato un errore e torna a non vedermi più. Dopo alcune settimane in cui sono stato ignorato e rifiutato da Lily, ho chiesto alla cameriera Cindy di uscire e lei si è dimostrata una dinamo sessuale. Dopo essersi avvicinato molto a Cindy e aver fatto del sesso meraviglioso, Buck viene condannato e la sua famiglia mi insegue, portando Cindy ad essere uccisa. </i>

Capitolo 14. E adesso?

1 febbraio 2010

Sono riuscito a superare quel giorno, ma a malapena. Il giorno dopo la polizia ha portato la mia macchina a casa e ha chiesto di parlarmi. Mi hanno chiesto dell'incidente e li ho raccontati come me lo ricordavo. Non ho raccontato loro del flashback dell'Afghanistan o del sogno. In nessun modo, cazzo. Hanno detto che ci sarebbe voluto un po' prima che riavere la mia arma. Si sono scusati molto mentre mi fissavano come se ci fosse qualcosa che non andava in me. Non era che sembrassero sospettosi, ma era come se stessero guardando qualcuno che lavorava per il circo, la signora con la barba o qualche altro fenomeno del genere. Mi ha fatto capire che in questa zona e in quella città probabilmente nessuno di loro aveva mai sparato e ucciso qualcuno. Mi chiedevo se qualcuno di loro avesse mai estratto la propria arma durante il servizio.

Ho avuto esplosioni intermittenti di emozione per i giorni successivi e il mio sonno è stato interrotto da qualsiasi suono. La minima cosa potrebbe farmi arrabbiare e una pubblicità sdolcinata potrebbe farmi crollare e piangere. In breve, ero un disastro emotivo. Non riuscivo a smettere di pensare a come avevo trovato qualcuno con cui sentivo davvero di poter passare del tempo e lei mi è stata portata via. Mi chiedevo se ci fosse qualcosa nella vita che sarebbe stato giusto con me quando si trattava di relazioni. Ho anche pensato a quanto fosse fantastica Cindy in tutto: sesso, uscire, sparare al poligono, lavorare come cameriera; sembrava in grado di godersi tutto nella vita. La sua prospettiva mi aveva contagiato e ora se n'era andata; e con essa la mia visione allegra. Quando l'hanno uccisa, hanno ucciso anche quello in me.

Ho anche sentito che era colpa mia. Sapevo di non essere responsabile delle azioni di due pazzi, ma se non fossi mai stato coinvolto con lei, sarebbe viva. Era così amante del divertimento, viva e piena di promesse e buona volontà. Penso che sia quello che mi ha fatto sentire peggio. Aveva sempre buone intenzioni e mai una volta l'ho sentita pronunciare cose cattive contro qualcuno. Non incolpava nessuno per la sua educazione, la sua posizione nella vita. Ha appena vissuto. E sapeva come vivere e divertirsi. Questa è stata la cosa più difficile da accettare.

C'era anche il problema con la famiglia di Buck. Non hanno inseguito Lily, hanno inseguito me. Mi hanno inseguito e Cindy si è messa in mezzo e ha ucciso per questo. Almeno ho ucciso quegli stronzi.

Non sono uscito di casa per la settimana successiva, tranne che per il funerale. C'era il sole fino alle 10 circa quando le nuvole si sono alzate. Sembrava che nemmeno Dio volesse assistere al funerale di una persona così piena di vita e di gioia. Tutto il sole è stato portato con lei. Ha persino iniziato a piovere un po' proprio quando l'abbiamo messa a riposare, come se anche Dio avesse lacrime da versare per lei. Ho solo pregato che ci fosse un Dio, perché Cindy meritava il meglio e poteva persino illuminare la sua giornata.

Erano tutti del posto tranne sua madre. Alla fine ho incontrato sua madre, che aveva esattamente l'aspetto che mi aspettavo. Era un po' troppo abbronzata, un po' troppo appariscente e un po' troppo di tutto in ogni modo. Era il cliché che avevo sempre visto in TV e liquidato: divorziata, ma ancora al gioco, che viveva in una piccola casa in Florida e probabilmente inseguiva un uomo o un altro in ogni momento. Abbiamo parlato solo brevemente. Mi ha guardato bene. “Mia figlia ha detto cose buone su di te. So anche che sei tu quello che ha ucciso i suoi assassini. Grazie."

Cosa ne dici? L'ho ringraziata e ho lavorato per superare il funerale e svegliarmi senza emozionarmi troppo. All'inizio della settimana, Rhonda aveva accennato al fatto che avrebbero potuto desiderare che mi alzassi e facessi l'elogio funebre. L'ho trasmesso e le ho detto con veemenza di no.

La parte peggiore era quando qualcuno si avvicinava e voleva parlare di come sarebbe stato uccidere qualcuno. Lo ha chiesto abbastanza forte che diverse persone sono rimaste scioccate e lo hanno fissato quasi quanto me. Se gli sguardi potessero uccidere, gli avrei lasciato un buco fumante nel terreno. non ho risposto; Mi sono appena voltato e me ne sono andato. Ho lasciato la veglia dopo. Non volevo avere nient'altro a che fare con quella folla e mi sentivo ancora responsabile.

Fu alla fine di quella settimana che pensai a qualcosa che mi lasciò perplesso. Mi ero crogiolato nell'autocommiserazione e mi stavo picchiando per averla uccisa quando si trattava di me. Ho chiamato il detective Wilson e ho chiesto come i Boyd potessero sapere dov'ero e dove viveva Cindy. Guardò nei suoi appunti ed esitò per un momento. "Sono andati al caffè di Lily Johnson e lei glielo ha detto."

Ero scioccato. Ero sgomento. Ero arrabbiato. Lily gliel'ha detto perché era arrabbiata con me, gelosa di Cindy, cosa? Mi aveva accusato di inseguire qualcuno che lavorava apposta per lei. Che stronza!

Più ci pensavo e più mi arrabbiavo. L'aveva fatto perché avevo voltato pagina ed era gelosa di Cindy. Doveva essere così. Non sopportava il fatto che fossi andato avanti e che non mi facesse più adulare. Non le avrei permesso di farla franca. Stavo per farglielo pentire.

Mi sono vestito e ho chiamato il suo telefono di casa. Ha risposto al telefono e ho riattaccato non appena ha risposto, confermando che era a casa. Non volevo parlarle al telefono; Volevo farlo di persona. Mi sono precipitato alla mia macchina e mi sono diretto a casa sua. Quando sono arrivato lì, ero entrato in una rabbia oscura. Mi sono avvicinato a casa sua, sono sceso e ho sbattuto la portiera della macchina. Stavo per fargliela pagare per questo.

Mi sono avvicinato alla porta d'ingresso e si è aperta prima che potessi bussare. Lily era lì; doveva avermi aspettato. Indossava la vestaglia. L'ho superata e ho aspettato che chiudesse la porta. Mi sono fermato nella sua tana e mi sono rivolto a lei. "Hai detto loro dove trovarci, vero?!" Stavo urlando e lei sussultò.

"SÌ." Mi ha risposto docilmente e ho visto un po' di paura nei suoi occhi, ma ho anche visto qualcosa che sembrava una triste accettazione di quella che lei considerava la sua vita di merda. Potevo vedere che aveva pianto, ma nulla poteva dissuadermi da ciò che volevo da lei.

"Fottuta puttana gelosa." Sono avanzato su di lei. “Non sopportavi che io e Cindy avessimo qualcosa di speciale, vero? Eri geloso del fatto che mi fossi allontanato da te. Ora ero molto vicino a lei, avanzando mentre urlavo, spaventandola. Stava indietreggiando mentre mi avvicinavo a lei, invadendo il suo spazio personale. “Dovevi solo dire loro dove eravamo, e ora è morta! Come ti senti a riguardo?!

Mi fissò, le lacrime iniziarono a rigarle il viso, ma non mi importava. Ero nell'umore più nero in cui fossi mai stato. Alla fine l'avevo sostenuta abbastanza da farla sbattere le gambe sul divano, si sedette e io mi alzai sopra di lei. Alla fine mi ha risposto. "Terribile. Anch'io ho adorato Cindy.

“Amavi Cindy? Beh, hai avuto un modo fottutamente terribile di dimostrarlo, vero? Hai indicato due uomini armati nella nostra direzione e avresti potuto anche dire "Vai avanti, uccidili"! E poi non hai nemmeno chiamato per avvertirci o chiamare la polizia per farli arrivare prima dei Boyd!

Lily si alzò faticosamente in piedi e io aspettai di vedere cosa sarebbe successo dopo. Non potevo convincermi a prenderla a pugni, ma di sicuro lo volevo. Rimasi lì con le mani serrate lungo i fianchi, facendo respiri profondi perché ero così agitato.

Mi passò accanto e tirò fuori una cintura dai suoi jeans che aveva appeso allo schienale di una sedia della sala da pranzo. La fissai e mi preparai a combattere. Stava per difendersi con la cintura. Ho fatto marcia indietro e mi sono preparato.

Invece, mi ha teso la cintura. Che cosa? Lo fissai e poi glielo strappai di mano. Si voltò e lasciò cadere la vestaglia, lasciandola nuda, di fronte a me. Si chinò e appoggiò le mani sul divano e mi guardò mentre fissavo la sua pelle di alabastro.

"Frustami. Me lo merito." mormorò.

Non ero sicuro di aver sentito bene e guardai lei e poi la cintura che avevo in mano.

"Frustami!" Mi ha urlato contro, le lacrime le rigavano il viso. Rimasi lì stordito. "Picchiami finché non puoi perdonarmi!" Si voltò, abbassò la testa e iniziò a singhiozzare. "Forse allora posso perdonare me stesso."

Fissai la cintura nella mia mano e il suo culo nudo. La mia rabbia è salita di nuovo. “Perdonarti? Pensi che potrei mai perdonarti per questo? E poi l'ho colpita con la cintura. Gliel'ho lasciato sul culo e lei ha sussultato e ha saltato, ma è tornata nella posizione. “Ti mostrerò un pestaggio, puttana senza valore. Come hai potuto dire qualcosa a quegli stronzi e non avvertirci?!?! Fottuta puttana! L'ho colpita un altro paio di volte, urlando tutto il tempo. "Fottuta stronza!" Poi ho capito cosa stavo facendo e il mio cervello razionale ha preso vita.

Non ricordo esattamente quante volte l'ho colpita, ma quando è crollata contro il divano e mi sono fermato, aveva diverse strisce rosse sulla schiena e sul sedere e singhiozzava in modo incontrollabile. Ero senza fiato per aver urlato e fatto oscillare la cintura. Sono rimasto sorpreso dal numero di strisce che ho visto sulla sua schiena. Dovevano essere almeno 5 fruste dure con una cintura di cuoio, e mi sono fermato non appena mi sono reso conto di essere fuori controllo. La mia rabbia era diminuita ora e ho guardato il danno che avevo fatto e me ne sono subito pentito. Odiavo quello che aveva fatto, ma odiavo di più quello che avevo fatto io. Avrei voluto farle del male, ma questo era troppo. Ero troppo forte per farle oscillare una cintura in quel modo. Ho gettato la cintura sul pavimento con disgusto e mi sono avviata verso la porta. Dovevo uscire di lì. Ho sentito un rumore e ho guardato indietro e lei era crollata sul pavimento. Sembrava essere in una posizione scomoda, quindi mi sono avvicinato, l'ho presa in braccio e l'ho adagiata sul divano. L'ho coperta con la sua vestaglia e poi ho deciso di andarmene prima di dire altro, ma lei si è allungata e mi ha afferrato la mano. L'ho guardata.

Sembrava a malapena cosciente, quindi sono rimasto sorpreso da quello che ha detto. “Mi dispiace tanto, Jon. Vorrei che fossi stato io, ma non mi hanno minacciato, hanno minacciato Lauren. Hanno detto che alla fine l'avrebbero trovata, qualunque cosa fosse accaduta. Mi dispiace tanto." Si girò sul divano e sembrò svenire.

La fissai. Fanculo! Parla di avermi indebolito della mia rabbia e di ciò che restava della mia forza! Sono quasi crollato incredulo. Come potrei dimenticarlo? Ero così depresso, arrabbiato ed egocentrico sul mio stesso dolore che non pensavo abbastanza chiaramente per capire che avrebbero usato sua figlia contro di lei. Merda! L'ho picchiata senza pietà e lei l'ha presa perché si sentiva in colpa quanto me. Avrebbe potuto dirmelo prima, ma si è sentita così male per la morte di Cindy che ha preso la punizione come sua espiazione. È stato solo quando ho finito che mi ha parlato della loro minaccia.

Fissai il suo povero corpo maltrattato e desiderai di poter strisciare in un buco. Non avrei mai potuto perdonarmi di essere uno stronzo così egoista. Non le ho mai chiesto perché; Ho solo pensato che l'avesse fatto per vendicarmi sulla base del mio ego e della mia autocommiserazione.

Continuai a fissarla. Non potevo lasciarla così. Era troppo. Avevo fatto troppi danni e ora mi sentivo male come non mi ero mai sentito. Avevo perso la pazienza nel peggiore dei modi e me la sono presa con una giovane donna che stava solo proteggendo suo figlio. Mi sono seduto sulla sedia accanto al divano, cercando di fare i conti con quello che avevo appena fatto, ma anche scioccato da quanto fossi stato cieco alla verità.

Dopo alcuni minuti passati a fissarla, a riprendere fiato, a cercare di comprendere le mie azioni e a guardarla mentre il suo corpo cercava di accettare quello che avevo appena fatto, mi sono alzato e sono andato nella sua camera da letto. Ho tirato indietro le coperte e l'ho preparato. Poi sono andato nella tana e l'ho presa con cura. Era esausta e svenuta, ma sembrava ancora sussultare a ogni contatto con il punto in cui l'avevo picchiata. Fanculo! Ero un tale stronzo.

L'ho portata nel suo letto e l'ho adagiata lì. Mi sono assicurato che fosse a pancia in giù e poi ho cercato una lozione nell'armadietto dei medicinali del bagno. Ho frugato in giro e ho trovato una lozione per le scottature solari e ho pensato che sarebbe stata buona per le ferite causate dall'essere stato picchiato con una cintura; un pestaggio che avevo fatto. Quando sono tornato in camera da letto ho guardato il danno e sono rimasto scioccato da quello che avevo fatto. Mi sono seduto sul letto e ho strofinato la lozione sui segni rossi e arrabbiati che le segnavano la schiena e il sedere. La sua pelle era pallida e sensibile e i segni si vedevano vividamente, con un po' di gonfiore intorno. Gemette un paio di volte, ma non si svegliò. Non potevo credere di aver ferito qualcuno in questo modo. Non avevo mai, mai pensato di portare una cintura a qualcuno così, con rabbia o per qualsiasi altro motivo. Avevo perso la testa.

Dopo aver cercato di dare un po' di sollievo alle ferite, l'ho coperta solo con un lenzuolo e sono andata in studio e ho cercato di chiamare mia madre, ma non era in casa e non volevo chiamarla sul cellulare.

Mi sono sdraiato sul divano, ho acceso la TV e ho cercato di guardare qualcosa per distrarmi da quello che avevo appena fatto. Non so perché fossi rimasto, ma ho pensato che avrei dovuto almeno assicurarmi che stesse bene quando si sarebbe svegliata. Con la mia rabbia esaurita e gli ultimi giorni alle spalle, mi sono addormentato.

Quando mi sono svegliato, è stato per essere leggermente scosso. Sono tornato in me con uno scatto improvviso e la persona che mi stava scuotendo ha pronunciato un "Oh" sorpreso. Mi misi a sedere, scuotendomi il sonno dagli occhi e vidi la madre di Lily che chiudeva la porta d'ingresso e Lauren in piedi davanti a me.

Lauren non ha detto niente, quindi ho sorriso debolmente. "Ciao, Lauren."

La signora Johnson si avvicinò e mi guardò con sospetto. "Stai bene? Cosa stai facendo qui?"

Alzai lo sguardo su di lei. "Sto bene. Stavo solo parlando con Lily e io e lei eravamo entrambi abbastanza preoccupati per, sai, tutto, quindi è andata a letto e credo di essermi addormentato qui sul divano. Che ore sono?"

Mi guardò, cercando di determinare se fosse vero. “Sono le 17:00. Lily sta bene?"

La fissai, desiderando di sembrare innocente, ma sentendo che poteva vedere attraverso di me e sapeva che avevo picchiato sua figlia. "Non lo so. È stato un periodo difficile per tutti noi".

La signora Johnson sembrava accettarlo. “Come stai Jon? Capisco che tu e Cindy vi siete avvicinati.

Ci ho pensato. Vicino? È quello che eravamo diventati? Vicino? Amanti? Più di quello? Importava ora? "Sto migliorando. Sì, eravamo diventati... piuttosto intimi.

Mi alzai. “Devo usare il bagno. Torno subito." Mi alzai e tornai lentamente al bagno comune. Ho guardato attentamente per vedere cosa avrebbero fatto la signora Johnson e Lauren e sono andate in cucina. Questo mi ha permesso di entrare rapidamente nella stanza di Lily e controllarla. L'ho trovata ancora a pancia in giù, coperta da un lenzuolo. Tutte le sue ferite erano nascoste. Ho guardato fuori nel corridoio e la costa era libera, quindi sono corso in bagno, ho tirato lo sciacquone e sono uscito per andare in cucina.

La signora Johnson stava controllando la cucina, che sembrava un disastro. "Vedo che Lily è rimasta indietro nel lavare i piatti." Stava impilando i piatti sporchi nel lavello.

"Sì, immagino di sì." Avevo bisogno di uscire di qui. "Sig.ra. Johnson, penso che tornerò a casa ora. Lily ha dormito per un po' e devo tornare a casa".

La signora Johnson guardò Lauren. "Lauren, non hai altri compiti da fare?" Uh Oh. Ecco che arriva. Lei sa qualcosa.

Alzò lo sguardo, quel tipico sguardo supplichevole era sul suo viso; quello che ricevono i bambini piccoli ogni volta che gli viene chiesto se hanno i compiti. "Posso guardare un po' di TV prima nonna?"

La signora Johnson mi lanciò un'occhiata. "Certo tesoro. Andare avanti."

"Grazie!" Lauren si alzò e uscì di lì in un lampo.

La signora Johnson mi fissò. “Jon, dimmi cosa sta succedendo qui. Lily è arrabbiata da una settimana per quello che è successo e so che si sente responsabile. So anche che se scoprissi che è stata lei a dire loro dove viveva Cindy, potresti arrabbiarti per questo. Mi ha detto che si sentiva responsabile perché aveva paura di chiamare qualcuno e avvertirlo dopo che te ne sei andato. Quindi cosa sta succedendo qui? Sei l'ultima persona che mi aspettavo di vedere qui.

Fissai il pavimento, ma lì non c'erano risposte. Ho deciso di dare un po' di verità. “Mi sono arrabbiato quando ho scoperto che raccontava ai Boyd dove viveva Cindy e io e Lily litigavamo per questo. Penso di capire meglio il suo punto di vista ora e lei ed io eravamo entrambi esausti dopo quello, quindi dopo che è andata nella sua stanza mi sono sdraiato sul divano e mi sono addormentato per caso.

La signora Johnson mi fissò, cercando la verità sul mio viso. Ero pietrificato dal fatto che la verità effettiva fosse scritta sulla mia fronte. "Va bene." Continuava a guardarmi e io cercavo di non mostrarle il mio disagio. “Vado a controllare Lily. Hai intenzione di restare?"

“No, dovrei andare. Ci vediamo più tardi, signora Johnson.»

"Ok ciao."

Attraversai la tana, salutai Lauren e mi diressi verso la mia macchina. Non potevo fare altro che sperare che la signora Johnson non vedesse le ferite di Lily e che Lily non ne parlasse. Se l'ha fatto, beh, mi sono meritato tutto ciò che ho ottenuto dopo quello che avevo fatto.

Quando sono tornato a casa, mia madre era in cucina a preparare la cena. "Oh bene. Speravo fossi a casa per cena, Jon. Dove sei scappato?"

«Da Lily.» non ho approfondito.

Mia madre si voltò e mi fissò. “Sei andato da Lily? Com'è andata?"

Mi sono seduto pesantemente. "Non bene."

"Vuoi parlarne?"

"Non proprio."

Lasciò lì e finì la pentola di minestra che stava preparando e portò due ciotole in tavola. Mi sono alzato e ho preso una birra dal frigo e abbiamo mangiato e discusso di tutto tranne che dell'unico argomento che era al primo posto nelle nostre menti. Ho finito quattro birre a cena e poi sono crollato sul divano con la mia quinta mentre mia madre cambiava canale. Non ho visto niente. Mi chiedevo cosa avrei fatto con Lily. Avrei dovuto vederla di nuovo domani e discutere di quello che era successo in modo da poter chiarire le cose. Era anche importante per me determinare in che tipo di guai mi sarei trovato.

Ho perso Cindy la scorsa settimana e ora avevo battuto Lily in modo che non volesse vedermi mai più. La mia vita era caduta in un baratro così profondo che non riuscivo a vedere una via d'uscita. Dopo abbastanza birra sono finalmente caduto in un sonno agitato.

Capitolo 15: La merda colpisce il ventilatore.

2 febbraio 2010

Mi sono svegliato la mattina dopo sentendomi malissimo per la birra bevuta e per Lily. Mi sentivo così male che avevo paura di chiamarla. Diverse volte ho preso in mano il cellulare, ma ogni volta mi sono fermato. Alla fine, mi sono ripulito e ho deciso che dovevo vederla. Ho dovuto affrontare la musica. Una lezione che ci hanno sempre insegnato nell'esercito è stata che le cattive notizie non migliorano con l'età. Devi affrontare immediatamente la musica su una cattiva decisione o azione. Sapevo che dovevo farlo adesso.

Mentre stavo guidando da Lily, improvvisamente mi sono ricordato che gestiva un bar e che forse non era a casa. Di certo non potevo farlo sul posto di lavoro e mi ci è voluto molto tempo per trovare il coraggio di arrivare a questo punto. Speravo davvero che fosse a casa. Mi sono fermato e ho visto la sua macchina e ho tirato un sospiro di sollievo, poi ho avuto un momento di panico. Ero contento che fosse a casa, ma avevo paura di vederla. Che diavolo le dico? Come faccio a scusarmi per essere così egocentrico e concentrato su me stesso?

Feci un respiro profondo e andai alla sua porta. Ho suonato il campanello. Non ci fu risposta. Ho provato più volte, senza successo. Ho chiamato il suo cellulare ed è andato alla segreteria telefonica. Alla fine mi sono arreso e sono tornato a casa.

Quando sono tornato a casa ho avuto una sorpresa peggiore. Ho visto l'auto della signora Johnson davanti a casa nostra. Oh merda! Lei lo sapeva? Cosa faccio ora?

Sono entrato in casa imbarazzato, sapendo benissimo che mi sarei aspettato una batosta. Speravo solo che non includesse le accuse di aggressione.

Quando sono entrato, mia madre e la signora Johnson erano sedute sul divano e Lily era in disparte, fissando il pavimento. Forse non riusciva nemmeno a sedersi. Le due madri mi guardarono, una con odio sfrenato e l'altra con stupore e sgomento. Mi sono sentito peggio di quanto mi fossi mai sentito quando ho fatto qualcosa di sbagliato da adolescente. Potevo vedere la vergogna sul volto di mia madre e quella era la cosa peggiore. Mia madre ha iniziato subito con me. Non ho nemmeno avuto la possibilità di sedermi.

“Jon Kenton, come hai potuto portare una cintura a Lily in questo modo? Che diavolo hai fatto? Sai com'è la sua schiena? Come hai mai potuto colpire una donna in questo modo?

Continuai a camminare finché non mi sedetti su una delle poltrone. Ho guardato le due madri, entrambe in attesa di una risposta. Ma cosa potevo dire?

"Mi dispiace. Sì l'ho fatto. Vorrei poterlo riprendere, ma ero così arrabbiato che non ci ho nemmeno pensato. Mi dispiace." Abbassai la testa e mi guardai i piedi, incapace di guardarli negli occhi.

La signora Johnson è poi entrata in scena. Quando ha parlato, ho alzato lo sguardo per vedere i suoi occhi ardenti e mostrare che desiderava solo le migliori malattie su di me. “L'unico motivo per cui non sto sporgendo denuncia è che Lily dice di averti chiesto di farlo e non collaborerà. È giusto?"

Alzai lo sguardo sul volto triste di Lily. "Sì signora. Ma è ancora colpa mia. Non avrei mai dovuto farlo. Avrei dovuto chiedere perché aveva detto loro dov'eravamo io e Cindy. Mi dispiace tanto."

Entrambi mi fissarono, come se non fossero ancora in grado di credere che avessi compiuto questo atto atroce. Sembrava che stessero aspettando che dicessi di più, ma non riuscivo a pensare a niente. L'avevo fatto, era sbagliato, ero uno stronzo.

La signora Johnson si alzò. “Bene, Jon, non sarai mai più il benvenuto a casa mia. Non voglio vederti mai più vicino a Lily, capisci?

"Sì signora." Ho guardato il pavimento. Si alzò per andarsene e mia madre l'accompagnò alla porta. Lily rimase ferma.

Lily si rivolse a sua madre. “Mamma, per favore aspetta fuori un minuto. Devo parlare con Jon. La madre di Lily iniziò a protestare, ma Lily la interruppe. "Madre! Per favore. Solo un minuto."

La signora Johnson guardò me e poi Lily. Alla fine, se n'è andata di malavoglia. Mia madre ci ha guardati e poi se n'è andata anche lei, lasciandoci con noi.

Lily si avvicinò a dove ero seduto. Non riuscivo a guardarla in faccia. Avevo ferito qualcuno per cui pensavo di provare dei sentimenti in un modo che non avrei mai pensato di fare. Si abbassò e mi sollevò il mento in modo che dovessi guardarla. Mi fissò negli occhi, il suo sguardo non vacillò mai. “Ti perdono, Jon. Era la mia penitenza. Dovevo espiare quello che avevo fatto. Proteggerò sempre Lauren, ma avrei dovuto chiamare qualcuno subito dopo che se ne sono andati. Ero solo spaventato fino all'inazione. Puoi perdonarmi per quello che ho fatto?"

Ho fissato questa bellissima donna, sfregiata così presto nella vita, e il mio pestaggio si era appena aggiunto. “Lily, dopo aver appreso la verità, non c'era niente da perdonare. Stavi proteggendo tuo figlio, qualcosa di innato in una donna. Semplicemente non so perché hai sentito di avere qualcosa per cui espiare e perché mi stai perdonando. È stato imperdonabile quello che ho fatto”.

Fece un sorriso triste. “No, Jon, non è imperdonabile. E non ascoltare mia madre. Mi piaci e vorrei rimanere tuo amico. Se vuoi chiedermi di uscire, piacerebbe anche a me.

La fissai. "Sei sicuro?" Non riuscivo a capire da dove provenisse questo livello di compassione, ma ero felice. È stato proprio come la Lily che conoscevo al liceo a farlo. Non sapevo se avrei mai potuto perdonarmi completamente per questo, ma mi ha fatto sentire un po' meglio che lei avesse detto di averlo fatto.

"Ovviamente. Dagli solo un po' di tempo. Sospirò e mi rivolse un sorriso rassegnato. "Ne ho in abbondanza."

Mi alzai di fronte a lei e andai ad abbracciarla. Mi ha guardato brevemente, e poi mi ha lasciato. Cercai di essere gentile, ma potevo sentirla sussultare appena mentre la abbracciavo. “Lily, sei una brava persona. Mi dispiace di averti ferito.

Fece un sorriso stanco e triste. "Te l'avevo chiesto, ricordi?" Alzò di nuovo lo sguardo e mi guardò dritto negli occhi, un altro sguardo intenso su di me.

Mi dimenai sotto l'intensità e distolsi lo sguardo. "Lo so, ma questo non lo rende giusto."

«Non ho detto che sia così.»

Alzai lo sguardo su di lei. Ho provato a sorridere un po'. “Grazie Lily. Sono contento che tu me l'abbia detto.

Lei distolse lo sguardo. "Se solo ti avessi creduto quando hai detto che volevi solo uscire con me, ora non saremmo qui."

La guardai rapidamente. "Ti stai incolpando per tutto questo?"

«Sì, da qui la mia espiazione. Non era solo per aver detto loro dov'eri. È stato per averti coinvolto in primo luogo. Tutto è iniziato con l'invito a casa tua e il tuo scontro con Buck. È iniziato lì e ha continuato a crescere a valanga.

“Lily, ti sbagli. Nessuno può prevedere circostanze come questa. Dobbiamo solo fare del nostro meglio e continuare a vivere”.

“Penso di averlo visto adesso. Lo stesso vale per te, Jon.

Aveva ragione su questo, ma era difficile ammetterlo in quel momento. "Giusto. Grazie."

Lily si voltò per andarsene. “Sono serio sul fatto che tu mi chiami. Penso che mi piacerebbe uscire di nuovo per un appuntamento.

"Va bene." La guardai andarsene, sapendo che ci sarebbe voluto un po' prima che potessi perdonarmi per essere ciò che ho sempre disprezzato negli altri; egocentrico al punto da ignorare la posizione o la situazione di qualcun altro. Non sapevo se avrei mai potuto chiamarla o rivederla.

Mentre ero lì mia madre rientrò. Mi guardò in modo diverso. “Non so più chi sei Jon. Non avrei mai sospettato che tu potessi fare una cosa del genere.

"Mi dispiace." La guardai, cercando di far capire che anch'io soffrivo.

“Penso che sarebbe meglio se tu capissi cosa farai della tua vita e ci arriverai. Vado al centro commerciale e faccio un po' di shopping. Non posso starti vicino in questo momento.

La guardai andarsene e mi sedetti pesantemente. Almeno era allo scoperto. Non dovevo preoccuparmi di essere colto di sorpresa in seguito. Tornai in camera mia e mi lasciai cadere sul letto. Forse potrei dormire un po'. Ora mi sentivo responsabile della morte di Cindy e della reggiatura di Lily. Non è stato un giorno da lettera rossa per Jon Kenton.

Dopo aver pensato a quello che aveva detto mia madre, ho deciso di andare a Chicago e vedere un mio amico. Dovevo andarmene da questa piccola città e da tutti i brutti ricordi che mi giravano per la testa. Era l'unico modo per affrontare il domani. Ho chiamato in anticipo e ho raggiunto la sua cella. Viveva a La Grange. Ho preparato una piccola borsa e me ne sono andato entro un'ora. Ho lasciato un biglietto a mia madre, timorosa di parlarle al cellulare.

Era una grigia giornata invernale durante il viaggio, in linea con il mio umore. Non c'era spazio per il sole nella mia vita in questo momento.

Sono arrivato verso le 22:00 e Jim ha aperto la porta e mi ha salutato con un grande abbraccio e poi mi ha chiesto di entrare. C'erano circa 8 persone lì e stavano tutti guardando un film. Poteva dire che non ero dell'umore giusto e mi trascinò in cucina. "Cosa sta succedendo, Jon?"

“È una storia lunga e triste, e ho bisogno di un po' di tempo per superarla. Avevo solo bisogno di qualcuno con cui uscire mentre andavo via da casa.

Mi guardò attentamente. Lui ed io eravamo stati insieme in Afghanistan. Era in un altro plotone della stessa compagnia. "Jon, di cosa si tratta?"

"Storia breve. Stavo uscendo con una donna di cui penso di essere innamorato e lei è stata uccisa dai parenti di un ragazzo che ho mandato in prigione per proteggere un'altra donna, che poi ho incolpato della morte della prima donna e frustato con una cintura.

Mi fissò. "Fanculo! Attendere qui." È andato nell'altra stanza e l'ho sentito. "Va bene, tutti fuori." Ci sono state proteste e domande sul perché. “Devo parlare con il mio amico. Possiamo farlo un'altra volta. In questo momento, ha problemi che richiedono un'attenzione immediata e devo dargliela. Non erano felici, ma alla fine li scacciò tutti; dopo tutto, eravamo una famiglia di militari. Tornò in cucina. "Allora dimmi la versione più lunga."

Ho iniziato a raccontarlo e io e lui abbiamo consumato circa una confezione da sei. Dopo aver ascoltato l'intera storia, si è seduto e mi ha guardato. "Oh! Questa è una storia. Come l'hai lasciato a Lily?

“Non l'ho fatto. Ha appena detto che avrebbe aspettato e io ho appena detto ok.

“Va bene ascolta, c'è un bar proprio dietro l'angolo che ha dei tavoli da biliardo. È solo mezzanotte, quindi abbiamo un paio d'ore. Andiamo lì e finiamo questo ubriacone? È tutto a piedi. Possiamo farlo!"

Semplicemente non volevo essere solo e ubriaco, quindi è stato bello. "Grande idea. Andiamo."

Siamo scesi al bar e i tavoli da biliardo erano pieni. Ci siamo seduti al bar e abbiamo bevuto un altro drink e poi un ragazzo ha iniziato a maltrattare la sua ragazza. Lo stava prendendo anche lei. Non so perché. La mia regola era di non farmi mai coinvolgere in una lite domestica e mai e poi mai farlo in un bar. Sono rimasto lontano e il barista alla fine ha rotto e li ha fatti uscire. Mi chiedevo se avrei mai potuto giudicare di nuovo qualcuno del genere dopo le mie azioni.

Jim e io abbiamo bevuto e ci siamo abbastanza ubriacati. Quando siamo tornati al suo appartamento erano circa le 2 del mattino. Ci siamo schiantati.

3 febbraio 2010

Sono stato svegliato la mattina dopo alle 9, troppo presto, ma il mio cellulare ronzava ed era seduto su un tavolo che amplificava le vibrazioni. L'ho raggiunto mentre la mia mano tremava e la mia testa diceva di no a tutto. "Ciao?"

Era mia madre. "Jon, sei a Chicago?"

"Sì, ti ho lasciato un biglietto."

"Lo so. Non ho avuto tue notizie e volevo assicurarmi che andasse tutto bene.

"Sì, va bene." Mi sentivo come se fossi una studentessa delle superiori che fa il check-in, ma è stato bello sentirla parlare in tono civile con me.

“Non volevo controllarti, ma ero piuttosto arrabbiato quando me ne sono andato ieri. Immagino che avrei dovuto restare e chiedere la tua versione della storia.

“Non c'è molto da dire. Ho reagito in modo eccessivo e ho fatto esattamente quello che hai visto a Lily. Ero arrabbiato e depresso e non ho nemmeno chiesto perché l'avesse fatto. Non mi ha detto che avevano minacciato Lauren finché non è crollata e l'ho adagiata sul divano. Fino ad allora non ci avevo nemmeno pensato. Ero troppo concentrato sul mio dolore.

«Comunque, avrei dovuto parlarne con te. Torni a casa presto?"

"Non lo so. Parlerò con Jim e ti chiamo più tardi, ok?"

"Va bene."

"Ciao mamma."

"Jon?"

"SÌ?"

"Ti amo tesoro."

"Grazie mamma. Ciao."

Ho chiuso la cella e ho cercato di riaddormentarmi, ma la telefonata di mia madre mi ha schiarito tutto tranne l'alcol. Mi ha fatto capire che a casa c'erano degli affari in sospeso. La mia corsa a Chicago non servirebbe a risolverlo. Ho aspettato che Jim si alzasse e gli dicessi che dovevo tornare subito.

Jim mi fissò. "Sei sicuro?"

"Sì, dovrei tornare indietro e almeno assicurarmi che mia madre stia bene."

"Va bene. Ascolta, se mai avessi bisogno di un posto dove stare, non sono necessarie chiamate. Presentati e basta. Sei sempre il benvenuto."

«Grazie Jim.»

Abbiamo fatto colazione e poi gli ho dato una bella stretta di mano virile e un veloce abbraccio. Mi ha guardato negli occhi. "Voglio dire che. Hai bisogno di qualcosa che mi chiami. Posso venire laggiù anch'io. Fatto?"

Gli ho dato la risposta dell'esercito. "Uh."

“Uh. Ora porta il tuo culo a casa.

Sono partito e ho iniziato a guidare. Ho pensato a cosa avrei fatto lì. I was a little afraid of staying in that small town after what I had done to Lily. If that ever got around, I’d be toast in the entire county. But the more I thought about it the more I decided to at least give it a try. At the next exit, I got off I-55 and pulled in to fill up my car. I also pulled out my wallet and retrieved the card of the prosecutor who asked me to be an investigator for them. I called him and told him I was willing to give it a try, He said that since it was Wednesday I could wait until next week and then we’d get together and go over the work.

With that accomplished, I felt better about at least starting toward becoming a productive member of society again. It also made me feel better about myself. I had not felt good in a while with all that had been going on in my life. It would provide me something to focus on while I decided what I really wanted to do with the rest of my life.

Finally, about 8pm, I pulled into my driveway. My mother came out of the house to greet me and gave me a big tearful hug. We walked into the house before she said anything.

“Jon, I think I understand what happened with you and Lily. I think it was very wrong, but I understand you were in pain and just handled it wrong in a spur of the moment reaction.”

L'ho guardata. “It was still wrong. I know better than that. I’m better than that.”

She gave me a wan smile. "Sì, sei tu. But you’re not a saint and it just shows that you are a fallible human.”

“Thanks… I think.”

“C’mon in. I knew you would get here around now and I have some chili on the stove.”

“Chili? Sounds good.”

We went into the kitchen and were able to get through the meal talking about everything but Cindy or Lily.

Chapter 16. The new job… and Lily… again.

8 February 2010

The following Monday I reported to the county courthouse and met with the DA. He told me what kinds of things I would be doing. It’s mostly a boring job being an investigator for the DA. You have to do all kinds of research, track down information, and sometimes actually do something exciting. I told him I’d take it. I was looking for boring and steady.

“Jon, we have to do one thing first.”

"Che cos'è?"

“We have to make sure you are cleared in the shooting death of the Boyds. I have two assistants going over that and they will come to me with their recommendations after going over everything with the police.”

"Oh giusto."

“I’ll get you started on an interim basis since I believe everything will show you acted in self defense, but if it shows otherwise, the job offer is off.”

"Capisco."

"Ok andiamo."


Darrin walked me out and introduced me to a young woman who had just graduated from law school and was working for the DA’s office. She took me to a small office that was to be mine and then walked me around, introducing me to everyone else in the office. Finally, she asked if I was ready for lunch, and since it was almost noon by this time I agreed. We walked directly across the street to a small tavern that evidently served a good lunch.

We had sat down at a small table in the corner and I decided to find out more about her. “So, tell me, Diane, how did you end up here?”

She looked at me for a few seconds. “Well, I’m from Saint Louis and just graduated from law school at Wash U. I wanted to work in town, but this was the best place for me to be close to the family, but far enough away at the same time, you know what I mean?”

Lo sapevo. “Yeah, I know what you mean.”

“I wanted to be on the prosecution side to learn the ropes and this place had an opening so I took it.”

“Is this what you want to do permanently? Be a prosecutor?”

“I think so. I’m not in this for the money.”

“Yeah, me neither.”

Lei sorrise. “Yeah, I know what the approved salary for the investigator was set at and it’s less than mine. It’s abysmal.”

“Well, gee thanks for cheering me up.”

“Welcome.”

The waitress came and we ordered lunch. She got a soup and salad combination. I just opted for the BLT on wheat.

“So, Jon, how did you end up here? I heard about the run in with Buck. James told me about it and I saw the case when it was coming up for trial.”

I told her about my life and my mother. Then we got to the present. “Well, you probably also know about the situation with Cindy Tomlinson and the shootings.”

“Yeah, I heard. I was initially surprised that the DA wanted someone who was involved in a deadly shooting for this job. But from what I heard he is not going to press charges. I figured there still might be more to it than the rumors.”

“What do the rumors say?”

“Just that you and Cindy were attacked and you killed both of them. But they also say that Buck’s father was alive on the ground when you went up and shot him at point blank range.”

“To be truthful, everything happened so fast, I don’t remember how all the shooting happened.” I lied, knowing that I couldn’t tell the truth. I remembered everything perfectly, although some of it through an Afghanistan induced flashback. There was nothing to be gained by telling her that.

We finished lunch and she took me back to the office and so began my life as an investigator. Over the next couple of weeks, I had to learn more about doing computer searches and how to get access to other restricted resources than I had ever imagined. Diane was engaged and I was off the market, at least I was not even considering dating at that time, so we had lunch a lot when we were both in the office. She turned out to have a quick, biting wit, and a very good eye about people.

15 March 2010

It was about a month later that I was having dinner with Diane at one of the more upscale restaurants after we had both been in court all day. It was about 7pm and her fiancé had called and had to work late. We decided to have dinner together. We were dressed up from court and enjoying our meal. I had started earlier than her as she cleaned up some paperwork and was already on my fourth beer when she joined me. While we ate, she came up with some good one-liners to make fun of some of the key people in the case. I was enjoying all this when I saw Lily for the first time since our last meeting. I had avoided her café like the plague since our falling out, and it wiped the smile from my face.

She walked in with a man and they were shown to a table directly behind me. Lily saw me turn and watch them be shown to their seats and gave me one of her present-day wan smiles. I waved quickly and Diane watched to see who I was waving to.

Diane looked at me. “Pretty. How do you know her?”

“We went to high school together.”

“Have you seen her since?”

“Yes, we dated once.”

"Chi è lei?"

I didn’t even think about Diane being in the DA’s office. “Lily Johnson.”

“Wait, that’s Buck’s ex-wife? The one that you were meeting for dinner when you found him trying to kidnap her?”

I stared at her for a second. “Oh, yeah. I forgot that you saw the case when it was coming up for trial.”

“Yeah, I saw it. I wanted to prosecute it, but I was too new for the DA to assign it to me. She’s pretty. I thought during the trial that they said that you were going over there for a date? What happened after that?”

“She closed me off. She said she wasn’t going to see me anymore because Buck and his family would come after me. She got that right, eh?”

Diana annuì. “No shit!”

“Anyway, I guess she finally decided to start dating again.”

“Yeah, especially after you took care of Buck’s family!”

I just looked down at my food and Diane and I continued to eat. We got to dessert and Diane excused herself to go to the ladies’ room. I got beer number five.

Dessert arrived and I waited for Diane. She came back from around my left side and sat down in her chair across from me. Lily followed her and sat down in the chair between us to my left. She looked up at me and then over at Diane.

Diane spoke first. “Jon, I saw that she couldn’t take her eyes off you and when she went to the ladies’ room, I followed. I asked her if she needed to talk to you and so here she is. So talk.” Diane stood up and left. She was going to make a good prosecutor. She had a sense about people and could see right through them.

“Hello, Jon. Come sei stato?"

I took in Lily’s appearance as she sat and said hello. Her hair was pulled back, baring her beautiful pale neck. She had a nice slim neck that looked delicate and delectable and she had dressed it in a small strand of pearls. She was wearing just enough makeup to accent her beautiful cheekbones and eyes. Her dress was a nice black dress with thin straps and it came down to about her knees. She looked wonderful – and I hated that I couldn’t get her out of my mind. "Sto bene."

She looked down at her hands and over at her date. “I can’t talk long. My date will be getting antsy.” She looked back at me, staring into my eyes. “I just want you to know that I really do forgive you. You don’t have to avoid me or my café. I like you Jon.”

I could have fallen into those eyes. They always mesmerized me and I could feel their pull and attraction. I wanted to hold her, kiss her, and make love to her again. But I was still unable to forgive myself. “Thanks, Lily. Mi sei sempre piaciuto. I just don’t think it’s in the cards for us.”

“What’s not in the cards? We can’t even say hello? You can’t even stop by and visit my café for lunch? No, I don’t buy it. You are not over what happened between us. I just want to say that I am. Non mi importa più. I want to move forward and stop dwelling in the past. I want you to do the same. Even if we never have a date, I want you to know that I will always be your friend. Is that okay, Jon?” She reached out and put her hand on top of mine. I flinched and felt the warmth of it.

I looked up at her and she was smiling, but she had this sad look on her face, like she had just lost a friend, and I thought it might be me. I tried to smile, but couldn’t. “I would like to think that we are still friends. I just need some more time.”

“Okay, Jon. Just stop by any time.”

Ho guardato sopra la mia spalla. “And it looks like you are dating again, anyway.”

Lily sorrise. “It’s nothing. Just a first date. You know me on first dates. Besides, you are the one who told me I needed this.” She then grinned at me and it looked brighter than I had seen in a long time. “But if it will make you jealous, I’ll fawn over him.”

I tried to smile at her attempt at teasing me, but I know she saw through it. “It’s your date, Lily. Do what you want.”

She looked at me sadly and put her hand on my shoulder. “See you later, Jon – I hope.” She left and returned to her date.

Diane sat back down as soon as she left. “So, was that okay?”

“Yeah, fine.” I stared into my drink, not paying much attention to Diane as I thought of my history with Lily.

“So, there’s some history there and you’re not over it.”

"Che cosa?" I looked up, finally paying attention to her and getting Lily out of my mind.

"Niente. Just making an observation about how you were miles away and didn’t want to talk about her when I asked that question.”

"Scusa."

“Don’t be. I can see she’s hung up on you.”

I looked up quickly. "Che cosa?"

“When I spoke to her, I could tell she was hung up on you. She would rather be sitting here with you than her date, and she jumped at the chance to talk to you. I guess that’s why she was staring at you and ignoring her date.”

“Oh, yeah. Well, I was hung up on her in high school, but that was years ago.” About that time the waiter came by and I asked for a scotch – a double. I was going to do this drunk right.

“Scotch, huh? Do you want some company while you drown your sorrows?”

“I just feel like drinking. I’m not drowning my sorrows. What are you talking about?”

She looked around and spoke jokingly. “Do I look like I just lost 50 points off my IQ? I thought that you respected me, but if you think I’ll believe that, then I’ll have to reevaluate.”

I rolled my eyes and tried to look entertained. “Okay, okay. So I had a thing for her. It was over long ago and we can’t get back there now.”

“Okay, got it.” She waved the waiter over and ordered a scotch as well.

“You, too?”

“Well, my fiancé is going to be working late and won’t get home for a couple of hours. We live in an apartment just down the street, so drink to your heart’s content. We have a couch that is very comfortable.”

"Grazie." The waiter returned with my scotch and then hers. I held mine up and said a little too bitterly. “To ex-girlfriends.”

Lei scosse la testa. “I’m not drinking to that sarcastic toast. Cosa ne pensi di questo? To true love.”

gemetti. “Shit, I have a hopeless romantic on my hands.”

“Yes, you do. I think you are, too, from the conversations we’ve had. Don’t deny it, Jon. You are, too, aren’t you?”

“Yeah, whatever.” I finished off my first scotch and waved to the waiter for another one. Diane just shook her head.

We traded more barbs and I finished 5 scotches by the time Lily and her date were ordering dessert. I had gotten well along toward my drunk after six beers and five double scotches. Diane said it was time to go so we paid and I stood up, albeit shakily. She helped me to the door and down the street to her apartment. We stumbled in and I was slightly aware of my surroundings at this point. She put me down in an easy chair, and I could barely make out that she was pulling out a couch with a hide-a-bed. Things were definitely getting a little fuzzy. She was talking into her phone, but I couldn’t make it out. I was very tired and the drunkenness was making me pass out. I leaned back and smiled. I was dozing off when I felt someone help me out of my jacket, shirt, shoes, socks and pants, leaving me in my boxers. They lay me down and covered me up. I fell fast asleep.

16 March 2010

I woke about 6am, having to go to the bathroom – badly. I slowly rose and looked around. It was dark still, but I saw a night light coming from the hallway. I walked that direction and found that there was indeed a small light in the bathroom off the hallway. I went in and peed for about a minute. I had way too much liquid in me. It’s funny how you can consume all those liquids, but get dehydrated. I washed my hands and headed back to the couch. When I got in there, I noticed that there was a human lump under there on the other side. That was odd. I couldn’t remember anything about getting onto the couch or how I got down to my boxers, and I couldn’t understand why someone would be covered up with me on the fold out couch. Shit, I hope it wasn’t Diane. The last thing I needed was an office romance with an engaged woman. Her fiancé was even coming home last night if I remember correctly. I went over and lifted the edge of the blanket and found myself staring at a sleeping Lily. I had an immediate flashback to the last time I woke to her pretty face. It was not a nice awakening, but she looked so peaceful lying there.

I walked around and lay back down on my side. I was too tired and hung over to do anything about it, so I just went back to sleep. The next time I woke it was very bright. Diane’s apartment faced south and the morning sun was starting to come in. I looked up and found that the other side of the hide-a-bed was empty. Mi sono guardato intorno. No sign of Lily. Era la mia immaginazione? Era un sogno?

I sat up and my head reminded me that I wasn’t supposed to partake of alcohol in large quantities. At that moment I agreed. I stretched and heard someone in the bathroom. I waited for a few minutes and then the bathroom door opened behind me. I just sat there, trying to make the headache go away when a vision walked in front of me. Era Lily.

“Good morning, sunshine.”

grugnii. She was still beautiful, and was only in her bra and panties. I stared, a little shocked, a little horny, and a lot confused.

“How about some breakfast?”

"Forse." My voice sounded terrible. I rubbed my head. My libido was wondering what exactly she might be offering for breakfast, but my head wouldn’t let me concentrate.

“Trying to drown your sorrows, Jon?”

"SÌ. How did you come to be here?”

“Well, after Diane brought you home, she called my cell. I had given her my number at the restaurant, just in case, you know? So I came over to help you get comfortable and stayed.”

“What about your date?”

“Ugh! Dud. Glad to have an excuse to get out of there.”

“Lauren?”

“She’s with grandma; her favorite person right now.” She waited for something else from me. “See, you have no excuse not to take me out for breakfast after all that.”

“Diane?”

“Her fiancé came in late and they are both still sleeping, I guess. Or maybe they are waiting for us to leave.”

“Why are you not dressed?”

Lei sorrise. “I didn’t want to mess up my nice new dress.” She looked down and ran her hands over her body. “Do you like my new lingerie set?”

I stared at her body now that she had given me the chance to look it up and down. The panties and bra were both black and had lace around the edges. The panties were full, but high cut. The bra flattered her breasts, pushing them up a little. The set flattered her – well, fuck, everything. She looked fucking great. Merda! I had to get away from her. Ho solo annuito. "Solo un minuto." I grabbed my clothes, made my way into the bathroom, and tried not to look at myself in the mirror, but couldn’t help it. Oh ragazzo. I looked like hell. I got dressed, took a leak, washed my face and hands, and then tried to rinse my mouth a little. I felt like the Afghanistan terrain looked.

When I returned, Lily looked almost as presentable as she did last night. It stopped me for a second and I stared at her.

"Che cosa?"

"Eh?" I hadn’t realized I was staring so intently.

“You were staring at me. Do I have something in my hair or on my dress?” She was running her hands over her head and looking up and down her dress.

"NO. It was… I mean… well, you look beautiful.”

She smiled and her smile approached half of its old radiance. “In that case, I forgive you for making me sleep in a bumpy hide-a-bed.”

"Che cosa? I didn’t make you do that, you did it on your own.” I was not very receptive to her attempts at humor.

"Lo so. Just teasing.”

Uffa! She was too damn playful for talking to with this hangover. “Okay, let’s go eat. At least I’ll try.”

We left the apartment after Lily wrote a note and proceeded down the stairs.

When we got outside the sun attacked me. I couldn’t open my eyes toward it and I shielded myself with my hands. "Dannazione! It’s bright out here.”

Lily took my arm. "Non preoccuparti. I’ll guide you.”

Again with the playfulness. What the hell has happened in the last month? She used to be closed off to me and now she wants to talk, trade friendly banter, and what else? She offered to go out with me. Is that what I wanted? Could I do that without thinking of what I did to her? Or what happened to Cindy?

While ruminating on one of the major issues of my life, Lily guided me across the street to a small breakfast café. The main street in this town was not large, but it had several places to eat breakfast. This one was a small café with seating for only about 25 people. Lily led us over to a table in the back, thankfully away from the sunny windows and we sat down. When I looked up, I noticed that there were about 10 people in the place and they were all staring at us. ridacchiai.

"Che cosa?" Lily looked up at me as she sat down.

“I just noticed everyone checking us out. You are in a cocktail dress and I’m in my clothes from last night. We look like quite a pair at this time of the morning.”

She looked around and the people tried not to let on that they were looking. “Yeah, well, let ‘em look. Non mi interessa."

The waitress came by and took our order. I ordered my usual and hoped that I could eat it.

I looked up at Lily. I was still a little uncomfortable being around her. I leaned over so that not everyone could hear the conversation. “What the hell is going on, Lily? I mean we had a date, a second one went awry, you come over drunk one night and attack me, and then ignore me. Finally, after Cindy is killed, I whip you and now you are suddenly acting like a love struck schoolgirl coming after me.”

She looked at me for a few seconds and then took a deep breath and let it out as a large sigh. “Look, I’m not acting like a love struck schoolgirl. It’s just that, well, I was an idiot. There, is that what you wanted to hear?”

"Riguardo a cosa?"

“About all of it. After our first date and our discussions over dinner I wanted to be with you in the worst way. I was really attracted to you, but it scared me. I wanted to protect Lauren, I had prepared myself to be a single mother, and I was still afraid of Buck and bringing a man into my life. As you can see, my past history with men was not good. I was going to tell you all this on the night that Buck was there. Unfortunately, that event scared me more than I thought it would. I tried to deny my feelings about you for a while after that, and by the time I realized my mistake, you were with Cindy. When I found out about you and Cindy I got jealous and angry. Once I realized that, I knew that I really wanted what you initially said – just to find out if we had a chance. When you came over that day, I wanted you to hit me. I wanted you to take your anger out on me because I felt so guilty about everything; denying my feelings, being jealous, telling Buck’s family and not being brave enough to call after they left. I just wanted… well, I just wanted for us to have a chance again.” She paused after rushing to get all of that out. She looked up at me and tried to smile. "COSÌ. Do we have a chance again? Is there anything I can say that will convince you that I’m over that incident with the belt?”

La fissai. "Non lo so. What made you think that now was a good time?”

"BENE. Please don’t be angry about this, but I’ve been over to your house talking to your mother a few times after you left for work. We talked through all of this and she helped me understand some of what I was feeling. Then she referred me to a doctor at the hospital who helped me understand my life and made me want to try to live for me again, not just for Lauren.”

“My mother? And a shrink?”

"Sì!"

“And what about your mother?”

“She’ll come around.”

“Will she?”

She stared at her hands and then looked up at me. "Importa?"

"SÌ."

"Perché? Sono un adulto. I can make my choices.”

“Because she’s your mother and Lauren’s grandmother. She will always be there.”

Mi ha sorriso. “And she loves me, so if she sees me happy, then she’ll understand.”

"Mi chiedo."

At that moment the food came and I tried to eat as much as I could. The sausage tasted wonderful and the eggs were okay. The toast went down well, too. However, the first belch that came up tasted like sausage and I stopped trying to finish it. We didn’t talk much during that period and finally, after I put my fork down and pushed my plate back, Lily was ready to leave. We got the check and I paid, and then we went back to my car, which was only four blocks away at the courthouse. I was still squinting because of the sun and my head was hurting. Lily held out her hand as we approached my car.

“Here, let me. You don’t look like you should be driving.”

“No, I’m fine. I just need my sunglasses.”

She stopped in front of me, her hand still out. "Cazzate. You shouldn’t be driving at all. I just read a report about how people are almost as dangerous and apt to have an accident with a hangover as when they are drunk.”

I stared and handed over my keys. "Ok bene."

She grinned and walked around to the driver’s side. We got in and she drove to her house, fiddling with my radio the entire way. We finally arrived and I felt better, but tired.

“Jon, why don’t you come in for a minute. I have some Tylenol and you look like you could use it.”

“No, I don’t think so. I can’t… I mean I don’t think I can… well, I just can’t.”

She stared at me with those penetrating blue eyes. “Okay, Jon. You know where I live, where I work, and you know my home and cell phone numbers. When you are ready, I’m here.”

I looked away from her gaze. "Va bene."

She got out of the car and headed toward her house. It was probably now almost 11am and I watched as she opened her door. She turned and smiled at me and then blew me a kiss. Ero scioccato. She had not shown much in the way of this kind of playfulness since I had come back home. She was a like that in high school, but it was definitely new for the adult Lily that I knew. I had to figure out what I was doing with my life and the amount of alcohol I had drunk was not helping me. Could I do something about Lily or not? Could I really see myself with her after all we had been through?

<i>Part VI

From Parts I - V: I returned from Afghanistan, having been shot in the shoulder and having two surgeries to repair it. I got out of the Army to help my mother who had bladder cancer and ran into the high school girl on whom I had had a crush. I found out she was a single mother of a young daughter and tried to ask her out, only to have her accuse me of treating her like someone who I thought couldn’t take care of herself and needed to be saved. She realized her mistake and we dated once then I was invited to her house, where I ran into her ex, who had drugged her and then knocked me out. After the incident, Lily says she won’t see me anymore, but then, one night she arrived, drunk, and fucks me. When she wakes, she says it was a mistake and goes back to not seeing me anymore. After a few weeks of being ignored and turned down by Lily, I asked the waitress Cindy out and she proved to be a sexual dynamo. After getting very close to Cindy and having wonderful sex, Buck gets sentenced and his family comes after me, leading to Cindy getting killed. When I find out that Lily had sent Buck’s family to Cindy’s address, I take it out on Lily… with a belt. Then I find she was protecting her daughter and I feel shitty. Our mothers find out and I am lucky I escape with my life. I visit a buddy in Chicago, but must return home and move on. I start a new job as the DA’s investigator and run into Lily one night. She throws herself at me, but I cannot get away from the past. </i>

Chapter 17: Me and guns don’t get along.

16 March 2010

I continued to think about the situation with Lily. I just couldn’t seem to get past what we had been thru. It was too difficult to think about with the hangover still affecting me, so I decided to put it out of my mind for a while.

27 March 2010

It was a few days later, a Saturday, and I was working on tracking down something on a guy who was being charged with grand larceny. The prosecutor had asked for information on the guy from his previous employers and his previous living location. I was checking it out using some web sites that the district attorney’s office had paid for access to. It was amazing to me what was put on line.

I was sitting there at about 2:30, taking a break and ingesting my favorite Diet Pepsi and a turkey sandwich from the deli across the street, when several phones started ringing quickly in succession. First the DAs phone went off, and then it went to each of the other offices. Mi guardai intorno. Whoever was calling was working through all the lawyers in the office. It was a Saturday, but all of them rang. I wondered what was so important that this would happen.

I continued to finish my sandwich as I surfed for information and checked my email. I was bored and was getting ready to leave when my cell phone went off. I took it out and looked at the number. I didn’t recognize it, but took the call.

"Ciao?"

“Jon Kenton?”

"SÌ?"

“This is Detective John Wilson. Do you remember me?”

"Ovviamente." It was the good guy from the night of the incident with Cindy. "Cosa posso fare per lei?"

“We are trying to reach everyone involved, but we just received word that Buck escaped from prison.”

"Che cosa!?"

"Sì, lo so. Sounds ridiculous, but there wa

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Canna AIUTAMI QUALCUNO AIUTI PER FAVORE!!! urlò una giovane donna mentre veniva trascinata dentro dalla porta principale da un sorridente Jackson. La teneva per il collo mentre tutti nell'area del bar ridevano e sorridevano alla pietosa donna. Era attraente, con i capelli biondi tinti tagliati in un caschetto disordinato e enormi occhi castani. Indossava una specie di uniforme, ma era talmente strappata che nessuno poteva distinguere con certezza cosa ci fosse scritto. Andò nel panico, guardando tutti nella stanza, sperando che qualcuno la salvasse. Ma a nessuno fregava un cazzo. Alcuni dei ragazzi più grandi stavano giocando a freccette vicino al...

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Giorni nel dormitorio-Parte 1

Beh, vivo in un dormitorio universitario, quindi puoi immaginare che vedo, sento parlare e faccio MOLTO sesso. Non sono mai stata una puttana ma apprezzo il corpo maschile. Una delle mie scopate preferite è avvenuta durante il primo mese di college con il mio migliore amico, Mike. Sono amico di lui fin dal primo anno del liceo e la nostra amicizia è una cosa che apprezzo molto. Sono venuto al nord (nella California settentrionale dalla California meridionale) per andare a scuola nell'agosto dello scorso anno. Ero piuttosto sola nel mio dormitorio dato che non avevo un compagno di stanza, così ho...

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Il nuovo inizio di Sarah, parte 3

Mi misi l'impermeabile e andai allo specchio da toeletta. Un'ondata di energia mi attraversò il corpo mentre mi guardavo allo specchio in piedi nudo con indosso il cappotto e le mie calze nere e nient'altro. I miei capezzoli erano eretti e teneri e mi sentivo come una donna sensuale e sexy, l'intera immagine era così erotica. Andai in ufficio e presi solo le chiavi dell'ufficio e tornai a sedermi ad aspettare la limousine con Lance e Michigan. Dopo qualche minuto il telefono di Lance squillò e ci alzammo e uscimmo dall'ufficio, questa volta ho controllato la porta per assicurarmi che fosse...

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My Fun Family (rivisto)

Jake si è svegliato, intontito come al solito, per un altro noioso sabato a casa. Le sue giornate seguivano sempre la stessa routine durante i fine settimana, ed erano particolarmente peggiori durante l'estate; anche se ha sempre avuto una cosa da guardare al futuro. Jake guardò la tenda formata dalle sue lenzuola. Il suo grosso membro si ergeva come il supporto centrale senza alcun ragionamento dietro il suo montante mattutino. Si abbassò e lo strinse giocosamente, poi si alzò dal letto per ammirare il suo orgoglio. Sette pollici di lunghezza e quasi due di spessore; era di buone dimensioni per un...

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QUANDO TI DIVERTI

Mi sono sempre piaciute le donne ispaniche. C'è qualcosa in loro che è molto esotico ed eccitante. Forse è una specie di fuoco latino; Forse è il dolce colore della loro pelle scura; i loro occhi scuri... qualcosa ... qualunque cosa ... Mi eccitano! Quindi non sorprende che i miei occhi siano attratti dal dolce scuro giovane e snella senorita seduta davanti a me. sono stato guardandola, di tanto in tanto, da quando siamo partiti. Volo notturno, New York City a Los Angeles, su un aereo pieno solo a metà. Tanti vuoti i sedili ei passeggeri si sono sparpagliati, lasciandone tanti...

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ECONOMIA DOMESTICA_(0)

Andrea Patterson ha controllato la sua agenda giornaliera e ha tirato fuori la cartella di Millie Evans. Lo aprì e lo esaminò rapidamente, prendendo alcuni appunti su un blocco note giallo che aveva sulla sua grande scrivania. Millie era una brava studentessa con una personalità piacevole e sembrava che stesse andando bene in questo suo ultimo anno. Qualcuno bussò alla porta e Millie entrò nell'ufficio di Andrea e si sedette di fronte alla scrivania. Ho appena esaminato i tuoi record e sembra che tu stia andando molto bene al liceo, intonò la signora Patterson, posso attestare il fatto che nella mia...

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Fiaba degli sport sanguinari cap. 3

Innanzitutto lasciatemi scusare profondamente per l'incredibilmente lunga attesa tra il capitolo precedente e questo. Tutto quello che posso offrire come scusa è che la vita può essere davvero un’amante crudele. Non molto tempo dopo aver iniziato a lavorare su questo capitolo, il mio computer si è bloccato e ha portato via tutto il mio lavoro, perché sono un analfabeta informatico al limite e concetti semplici come antivirus e backup dei dati mi sfuggono continuamente. E visto che sono ancora piuttosto lontano dal mio obiettivo finale di autore/playboy sporco e belligerante, solo di recente sono riuscito a racimolare abbastanza soldi per rimpiazzarlo...

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Spingere i confini.

Sono stato sposato con Tina per 3 anni. Fin dall'inizio mi ha sorpreso con i giochi che ha giocato. All'inizio stavo semplicemente entrando nel salone nuda sapendo che non importa a che ora del giorno o della notte mi sarei subito arrapato e l'avrei scopata. Lo fa a volte quando la TV era accesa e io stavo guardando il mio programma televisivo preferito. Ha detto che voleva vedere se per me significava più di uno stupido programma televisivo. Solo per assicurarsi che fossi distratto, insisteva che mi sdraiassi sul pavimento e si sedeva sulla mia faccia così non potevo vedere nient'altro...

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Brani della mia vita

Estratti della mia vita -- Adolescente travestito Mi chiamo Melvin o Mel in breve tranne quando mi vesto da ragazza e poi sono Melani. Ho 14 anni dal vivo con la mia mamma single e mi godo le mie estati perché non ho altro da fare se non perseguire la mia passione, il sesso. Ci sono tre cose che mi piace fare e non posso dire di preferire l'una o l'altra. Amo la sensazione di un cazzo duro nelle mie mani e nella mia bocca; Adoro sentire una figa calda e bagnata che mi afferra la lingua e adoro vestirmi come...

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